這世上許多鬼屋,無論華麗城堡到斑駁木屋,內外結構都仍合理,唯有陰氣森森,惹得人挖起心底最深沈的恐懼。然而「溫徹斯特神秘屋」(Winchester Mystery House)卻不如此,它的建築本身就是個傳奇,奢華豪宅的規格,卻處處佈局違反常識的結構,不尋常的氣息從遠遠大門外就能嗅到,更不用說各種鬼魂傳聞,讓人卻步,也讓人好奇,甚至改編成了電影。在我眼中,這間房子訴說的,其實是一位寡婦苦澀孤寂的人生。

Photo/ Winchester Mystery House

神秘屋的主人與設計師——莎拉溫徹斯特(Sarah Winchester),出生於1840年代,在嫁給來福槍發明者威廉溫徹斯特(William Wirt Winchester)前,本就出身豪門。她精通四國語言,就讀名門學校,精通三種樂器,從小的環境更培養她極佳的藝術品味,更不用說後來嫁給億萬富翁威廉溫徹斯特後,還誕下一女,在近兩百年後的現代看來,仍是令人稱羨。然而這樣平順又無可挑惕的人生,就在丈夫和女兒接連過世後,一切變了調。

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起先,是女兒罹患罕見疾病,在強褓之中夭折,不久後丈夫也遠離人世,最親的家人接連離世,令她哀痛欲絕。丈夫身後留下的龐大遺產大多來自公司股份,她什麼都不須做,每天就會自動產生一千美元的收入(相當於當今的2萬6千元美金)。鉅額遺產無法平撫莎拉內心的哀痛,心神脆弱的她只好求助靈媒,希望與死去的丈夫通靈。據靈媒轉述,丈夫希望她從一家人原本居住的紐黑文(New Haven)搬至加州聖荷西,至於遺產處理,他囑咐妻子建造一棟房子,告慰那些死於來福槍下的亡魂們,否則她將終生遭受亡靈糾纏。

Photo/ Winchester Mystery House

莎拉聽從靈媒之言,在聖荷西買下一間小農舍,並依照親自設計內外部空間裝潢與建築,工期長達38年,直至她闔眼離世當天,房屋都還在動工。工人24小時日夜無休的工作,最後完成了一間維多利亞風格的7樓房舍,但內部的空間,說有多詭異就有多詭異:160間房間、60間客廳、3個地下室、6個廚房,40座樓梯、3部電梯、47個火爐、2000扇門、10000扇窗戶。內部的結構更是詭譎,有高樓的門打開走出去就會跌落三公尺下的地面;有的樓梯走上去卻是木板封死的天花板;若不熟悉內部,你永遠不知道這些走廊會帶你到什麼地方,也許是一打開門就是一面牆,也許只要要走44階7個彎才能從一樓走到二樓。這樣古怪的結構是有原因的,據說是因為靈媒認為如此才能破解詛咒,也據說因為害怕鬼魂追索,莎拉每天晚上都在不同房間入睡。

Photo/ Winchester Mystery House
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撇開陰森的格局設計不說,房屋內部裝潢,卻是相當華麗高貴。莎拉憑藉她的品味與才華,精心設計每個角落。她相當喜愛玻璃花窗,甚至請Tiffany直接客製;她也各國進口高級傢俱,包括東京進口手工竹家具、和風壁飾,德國進口高級水晶吊燈、義大利手工彩繪洗手台、非洲手工木雕⋯⋯等,以加州紅檜木製作的床組、衣櫃、大理石等,更是讓屋內洋溢20世紀初的古典氣息。

Photo/ Winchester Mystery House
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無論靈媒所言是否為真,即使各種要求看來瘋狂,但在一個痛失摯愛的人聽來,也許相信一切為真,才會讓自己有了繼續走下去的動力,甚至覺得自己與死去的丈夫還有最後一絲連結。我們無從確知必須不斷擴建是否真為靈媒要求,但也許這麼讓自己忙碌起來,一個又一個房間的建造,任自己瘋狂的設計奇想有了發揮的餘地,那深沈的苦痛才有了紓解的對象吧?

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