長期使用手機和電腦打字,習慣了印刷體的千篇一律,早已忘記了手寫書法的成就感。經常說字如其人,寫得一手好字,確實會給人印象加分。而一手漂亮的英文字體更加容易令人驚艷。

手寫書法 質感 vol 1 英文書法
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手寫書法的興起

一般我們在電影常見的書信,或者一些封面的裝飾,多是 copperplate 字體或者圓體字。圓體字興起於英國的 18 世紀。這種英文字體的字母排列整齊,宛如小鳥,用圓圈加以裝飾,是字也是畫。

到了 19 世紀,當時的書法大師們已經發展到通過描繪一些動物,例如鴿子、雄鹿、獅子、馬等,圓體的 “L” 和 “O” 像獅子起伏的肌肉,絲帶般的線條像小鳥的羽翼,陰影部分又增添層次。這些動物的形象轉換成字體,形態生動,以一個現代人的眼光來看每一筆都是藝術品。

至於 copperplate 的出現來源於18世紀的歐洲,興起有兩個重要的因素:
1. 當時英國強大的經濟地位和金屬板雕刻的興起。商人們需要更多的手寫稿來記錄商業活動和一些商業信息。在這種需求的刺激下,專門從事寫作教育的學校迅速興起。

2. John Ayres 就是當時一名著名的書法家和教師。人們為了保存這些書法家的書法作品,就把這些書法家的字體雕刻保存在金屬板上。最後逐漸發展演繹出了這種充滿了花式修飾(flourish)的字體 – copperplate,就是我們現在見到現代書法的起源。

手寫書法 質感 vol 1 英文書法John Ayres 的 1683年的銅板手稿
"a Tutor To Penmanship" , John Ayres 1695 年發表的寫法書。

不過發展到現在,已經不斷衍生出許多分枝,常見的有 brush lettering,都是簡化了古代書法過多的裝飾,但也保留字的型態。而掌握了英文書法技巧就能輕易地裝飾一樣平淡無奇的物品,例如日記,賀卡,甚至是任何可以寫字的物品。你會發現有了英文字體,自己都充滿了藝術感呢!

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