矛盾可以是阻礙也能是養分,南非新銳時尚設計師Thebe Magugu,選擇視之為後者,在糾結纏亂的古老非洲大陸文化中,抽絲般細細檢視,玩味對立二元性,衝撞出獨具當代風格的非洲女性形象,在今年一舉打入2019 LVMH設計大獎最終決賽。

在種族議題和女性自主意識高升的時期,來自南非且注重女權的Thebe Magugu能高登LVMH設計大賽殿堂,難免令人認為是「政治正確」使然。事實上,LVMH設計大獎近年的確可見到多元文化趨勢,亞洲設計師入圍決賽的比例逐年增加,今年更放眼非洲,一口氣入圍兩位,除了女裝的Thebe Magugu,另一位則是奈及利亞男裝設計師Kenneth Ize,兩位在轉譯非洲元素方面,都有搶眼表現,前者突破非洲女裝時尚刻板印象,尤其受到矚目,因此本篇將著重介紹前者。

出生90後,Thebe Magugu的時尚旅程也許要拜母親所賜。還在幼兒園時期,母親見園內只有各式積木玩具可玩,送給他成堆的寫生簿,而他也順勢拿起畫筆,在簿子上畫下在園內來往的女性們,描繪其身態與服裝,成了設計師幼時的心靈避風港。成年後他從家鄉慶伯利(Kimberley)前往約翰尼斯堡修讀服裝設計,求學期間因為積極參與課外活動、與報章雜誌合作,早小有名氣,這些也都成為自創品牌前的試煉。2015年他留在約翰尼斯堡,創立同名品牌,正式開啟時尚生涯。

西方品牌為人詬病的「文化挪用」(Cultural Appropriation),三不五時在伸展台上看見所謂混搭元素,也變相了奪走其他少數族群的文化話語權,說到非洲,腦海中總不自覺浮現各種圖騰印花,也是此現象使然。Thebe Magugu作為本土意識崛起的非洲新一代時尚新銳,致力剖析非洲、尤其南非的各種文化領域與視角,利用其矛盾性重新組裝各種二元元素,如陰性與陽性、傳統與實驗、過大與縮減⋯⋯等更多角度,碰撞出衝擊性視覺,如2018春夏中,俏麗的桃粉色與粗獷的工作風穿著結合,左右片不同材質與圖騰組裝的圍裹式洋裝⋯⋯等,這類手法並非新奇,但置於充滿反差的非洲文化脈絡下,格外有其意義。

初見Thebe Magugu的作品,相信都會驚訝於其洗鍊俐落的都會風格。設計師對非洲時尚典型的亮色對比、印花圖騰不過度執著,反而從中發揮,並大膽加入歐洲文化符碼,在2017春夏、2018秋冬,出現諸如狩獵裝、細格紋、荷葉高領、英式花朵圖騰等,呼應南非的英國殖民歷史。如此跳脫限制,甚至把玩限制的勇氣,就如同設計師眼中的繆思:自信聰慧、勇於冒險、充滿熱情,相信這類女性也會為其作品吸引。

為了更深入探討非洲時尚文化,設計師在推出2019秋冬系列「African Studies」同時,也發行獨立刊物《Faculty Press》,進一步反應非洲傳統圖像,並在當代觀點下進行探討。2019秋冬系列展現更成熟的設計風貌,而這系列也獲得2019倫敦時裝週國際時尚展(International Fashion Showcase)肯定,獲得高度矚目。此系列中,馬甲與外露式胸罩為造型增添女漢子氣質,正裝前後面的正式與浪漫垂墜對比等,挑戰女性化的界線同時彰顯女權,與當代的女性潮流不謀而合,相信穿上這些服裝,也為闖蕩世上增添多分自信。能夠提煉自身文化創造新觀點,同時關切全球化下的當代議題,加之純熟的設計技巧以及對文化符碼的充分理解,讓Thebe Magugu在時尚界的發展也是指日可待。

Photo:LVMH Prize

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