每年的四五月(農曆三月),是舉行台灣最大型宗教文化活動的時候,各宮媽祖遶境進香都在這時候出發。別看到「媽祖」、「宗教」這些傳統的字眼,就跳過這篇文章,因為這裡想和大家聊的其實是「文化」,宗教背後衍生的台灣本土民俗文化以及路上的風土民情。

全台規模最大的大甲媽祖,和徒步路線最長的白沙屯媽祖,是遶境進香中參與人數最多的, 這裡想和大家分享的是後者。白沙屯媽祖進香是已經延續兩百年左右的傳統,2010年被台灣 文建會列為「國家無形文化資產」,等同於聯合國的「非物質文化遺產」,今年連總統也有到場致意。

我第一次參加是2015年,走了回程,也就是雲林北港到苗栗白沙屯,主要是因為想體驗台灣這個特別的民俗活動,像去旅行參加當地的盛事一樣;但因為太喜歡路上的氛圍和人文風光,讓我今年也立刻答應了朋友的邀約,三天兩夜,走了去程;特別強調,我沒有宗教信仰。

白沙屯有一個特別的地方,和其他媽祖都不一樣:天數不一定、路線不知道、時間不確定。 每年的徒步天數不一定相同,有可能5天、也有可能12天;路線全看媽祖的心意,可以回頭、可以走小路、進雪校、可以休息10分鐘或兩小時,我們只知道每天幾點出發,幾號會到北港,幾號回到苗栗。

第一個引起我好奇心的,就是朋友告訴我「媽祖會帶著轎子走」。做為一個宗教立場中立的人,我無法想像,所以我決定去看看。的確有時候轎子的急速迴轉,和遇到其他神明轎子互動的動線等等,我覺得已經無法只用默契二字來形容,看起來更像是抬轎人事先不知情。而且抬轎的人除了來自廟方,也可以是來報名的資深香燈腳(信徒),路程中有時候還會讓民眾體驗抬轎,我無法論證真假,只能抱著新奇又敬畏的心了解這個文化。

 

但最令我意想不到的是,進香路線來回距離約四百多公里,敲鑼打鼓的陣頭和七爺八爺是少之又少,取而代之的是沿路數不完的補給。水、飲料、零食、便當、水果、雞湯…等,你想得到的想不到的都有,真的是茶來伸手,一路吃到北港。另外還有好心的商戶民宅開放讓大家有瓦遮蔭,你能想像讓一百個人來你家上廁所嗎?當然藥膏、酸痛貼布、濕紙巾、醫護站、毛巾…等都不用說,所有東西一應俱全,完全不需要擔心。

 

這些都是民眾自發性提供的,他們可能是這次沒有跟著徒步、或是要還願媽祖,所以以另一種形式參與,甚至許多人可能也不是信徒,但依然願意友善、無私的提供幫助,完全體現台灣的熱情。這是我最直接感受到給予和分享的一次,大家真的很用心,希望能給到每位香丁腳所需要的任何東西,幫助大家順利走到目的地,不然真的準備茶水就好了,幹嘛要熬香菇雞湯跟手沖咖啡。也是因為這個氛圍讓我來了第二次,想再感受一次,當每個人都是朝同一 目標前進時,大家各司其職、互相照顧,好像一個超大型團隊一樣,為彼此打氣的感動。

 

休息是為了走更長遠的路,路邊會有許多發財車、大貨車、遊覽車、私家車,甚至計程車, 全程都很歡迎香丁腳上去休息睡覺,這是我覺得最有趣的一環,因為在車上會認識形形色色 的人,而且不管老少,大家都是以一個很開放平等的態度,來認識身邊志同道合的朋友。

我曾經遇到一個正在念藝術的媽媽,後來看到他一直追尋自己的夢想,辦了展覽也去了南美洲;這次也遇到一個住在雲林,因為很想出國旅行,所以正在學英文和電腦的媽媽,他在路上主動和外國人聊天,這是許多台灣人會感到膽怯的事,我覺得他們都非常勇往直前、為自己而活。我也會分享我的故事,希望帶給別人一些契機或動力,其實在分享的同時,更容易感受到的是自己的不足,「我好像沒有話可以講了」、「我這幾年好像不足一提」,這會提醒我接下來該去做一些更有意義的事,努力朝目標和夢想前進!

 

住宿則是路程中最克難的部分,有報進香團會入住寺廟的香客大樓,當然也可以訂旅館,但 因為路線和駐轎時間都不確定,所以大部分的人都是就近借宿。商家民宅會很大方的開放空間和廁所,讓香丁腳待一晚,儘管如此,也是睡地板居多。香客大樓、民宅、眼鏡行我都睡過,地板硬、蚊子多、天氣冷、環境吵鬧都會睡不好,但轉念一想這也無傷大雅,也是活動 中的體驗、人生裡的挑戰之一,畢竟我來這裡的目的不是為了睡好覺。在旅途中總是有許多事需要妥協,不可能永遠順利盡如人意,當然做每件事可以盡可能的要求完美,但也要準備好足夠的EQ去應付不完美的產生,所有的意外都是在磨練廣闊的心胸,人生亦然!

這次時隔四年再參加,人數已經從1萬8千人成長到突破5萬人了。路上時常能夠看到年輕 人,甚至外國人,今年有一位阿姨問我為什麼想來,她對於我願意忍受辛苦就只為了體驗, 感到非常不可置信。我想這應該算是一種文化意識抬頭,新世代願意去了解傳統文化、親自 參與去延續,即使超級克難超級累,我依然很開心自己可以成為文化傳承的一份子,也希望 更多台灣人能體會這個感動,並且自豪的將如此特別的文化散播給更多的人。

你可以來純體驗,也可以當來挑戰自己,希望明年見到你。

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