在四季分明的國家,「白色聖誕」是令人期待和嚮往的,是指在聖誕節當天下雪。雪景在臺灣甚是少見,但是在這裡仍有一片雪白的景色,吸引不少人去欣賞。那就是杭菊花海。

每年的十一月是杭菊盛開的季節,花期持續至十二月。在臺灣,最有名的賞菊地點便是位於苗栗的銅鑼鄉。在我還沒有出發前,就常聽聞每年這個季節的銅鑼鄉,到處都能看到白茫茫一片的杭菊,心生嚮往,但礙於沒有國際駕照而遲遲沒有去。沒想到今年抓住了機會,趁著苗栗農委會於杭菊芋頭節(11月17日及18日)安排了來回接駁車,我終於親自前往欣賞這一片難得的美景。

我選擇搭上午8:30的一班車,希望可以避開洶湧人潮。結果還是沒辦法倖免,剛踏出火車站,便看到候車站站著滿滿的人潮。走近一看才發現這些人並沒有在排隊,甚至也有人在旁邊吵架,似乎是為了上車先後順序的問題。「反正我一定可以抵達,其他不過是時間的問題。」我如此想著。後來接駁車抵達了,便在極度混亂的場面中盡可能優雅地向前行,否則鬧得掉妝就尷尬了。事情不出所料,接駁雖一小時才有一趟,但一趟有三輛,而且不是小車,是巴士。明明沒什麼可著急的,但這經驗實在是難以消化,我還是建議可開車或騎車的民眾為了自己的幸福指數著想,不要依賴接駁車。

路途中讓我讚嘆且心情複雜的,就是未到活動會場,已見車窗外處處是夢幻的杭菊花海,就像許多人所形容的一樣。誰讓我不相信呢?當時被載往目的地的我哭笑不得,不明白逼迫自己一大清早離開溫暖的被窩,趕上接駁車的用意是什麼。抵達活動會場,還是不出所望地看到了一片片的菊田。如覆上白雪的杭菊花田真的沒有讓人失望,遠看似初冬降霜。走近幾步,那白白圓圓的杭菊就像毛茸茸的白兔或倉鼠,在風吹時微微顫抖。再湊近一些,甚是好看,不似白梅般清冷,不似牡丹般豔麗,卻融合了兩者,是一種溫柔而細緻的清麗。

除了白色,黃色的菊田也相當吸睛,正好當天的天氣稍微陰冷,亮麗的色彩反倒是增添了一絲陽光氣息。除了菊田,銅鑼鄉處處風景宜人,十一月天氣微涼,逗留在此處散步,使身心都感到舒適放鬆。

有一部分的花田沒有開放讓民眾入園參觀或拍照,花農們在那裡辛辛苦苦地彎著腰,用手採收一朵朵的杭菊。在室內可看到經採收的杭菊,準備包裝與加工。

除了菊田,親臨會場的另一個目的便是到市集逛逛。不僅有季節限定的杭菊茶、杭菊蛋捲等,還有芋頭酥餅、芋頭豆腐乳等特色食品。花農們長期栽培和打理花田並不容易,我們所能做的就是愛護花田和維持經濟回報,感謝他們讓更多的人欣賞美麗的花田。

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